Masterclass o.l.v. Philippe Herreweghe

Coincidences are windows to another world (Philip Pullman)

Enkele jaren geleden zocht Philippe Herreweghe heel toevallig – en passant – zijn oude school, het Sint-Barbaracollege, op. De directeur van de school had het genoegen hem even rond te leiden en tussendoor vertelde hij over het schoolkoor en -orkest Anima Perla Musica. Philippe Herreweghe was blij verrast toen hij hoorde dat er in de voorbije jaren heel wat leerlingen betrokken waren bij muzikale activiteiten en zelfs concerten. In zijn collegetijd was hij immers ook lid geweest van het collegekoor en sindsdien had muziek hem nooit meer losgelaten. Bij het hartelijk afscheid suggereerde hij dat de school gerust verder contact met hem mocht nemen.

In het kader van de viering van 175 jaar Sint-Barbaracollege kwam “huisdirigent” Herman Steenbrugge met het schitterend voorstel om Philippe Herreweghe te polsen om een masterclass te geven. De school legde de vraag aan hem voor, en hij reageerde enthousiast en beloofde zijn medewerking aan het project.

De school is Philippe Herreweghe ontzettend dankbaar voor de uitzonderlijke kans die hij een grote groep jonge mensen heeft gegeven om onder zijn bezielende leiding te mogen musiceren. Wie weet zal voor een aantal onder hen deze ervaring bijdragen tot keuzes die ze over enkele jaren zullen maken.

Voor de lezers onder u die de dirigent nog niet kennen, even een kleine situering:
Philippe Herreweghe werd geboren in Gent en combineerde er zijn universitaire studies (geneeskunde en psychiatrie) met een muzikale opleiding aan het conservatorium, waar hij piano volgde bij Marcel Gazelle. In dezelfde periode begon hij ook te dirigeren en in 1970 richtte hij het Collegium Vocale Gent op. Nikolaus Harnoncourt en Gustav Leonhardt merkten al gauw zijn uitzonderlijke benaderingswijze op en nodigden hem uit om mee te werken aan hun opnames van de verzamelde Bachcantates.

 

Al gauw werd Herreweghes levendige, authentieke en retorische aanpak van de barokmuziek alom geprezen in in 1977 richtte hij in Parijs het ensemble La Chapelle Royale op, waarmee hij de muziek van de Franse Gouden Eeuw ten uitvoer bracht. Sedertdien creëerde hij nog verschillende andere ensembles, waarmee hij afzonderlijk, of in combinatie met elkaar, een adequate en gedegen lezing wist te brengen van een repertoire lopende van de renaissance tot de hedendaagse muziek.

Met al deze ensembles bouwde Philippe Herreweghe in de loop der jaren een uitgebreide en enorm gevarieerde discografie op met werken van Josquin Desprez tot Arnold Schönberg.

Omwille van zijn consequente artistieke visie en volgehouden engagement ten opzichte van de muziek werd Philippe Herreweghe op verschilende plaatsen onderscheiden. In 1990 werd hij door de Europese muziekpers uitgeroepen tot Muzikale Persoonlijkheid van het Jaar. In 1993 werd Philippe Herreweghe samen met het Collegium Vocale Gent benoemd tot Cultureel Ambassadeur van Vlaanderen. Een jaar later werd hem de orde van Officier des Art et Lettres toegekend, en in 1997 werd Philippe Herreweghe benoemd tot Doctor honoris causa aan de Katholieke Universiteit Leuven. In 2003 werd hem in Frankrijk de titel Chevalier de la Légion d’Honneur toegekend.